¿Qué es la ginecomastia?

¿Qué es la ginecomastia en hombres? La ginecomastia es un problema que se caracteriza por el aumento de las glándulas mamarias en el hombre. Se trata de un exceso de piel, grasa y glándulas mamarias que puede desarrollarse en uno o en ambos pechos, – ginecomastia unilateral o bilateral -. Este problema es bastante común y afecta entre el 20 y el 40% de los hombres a partir de los 50 años.

pecho masculino ginecomastia

En otras palabras, se trata de una situación clínica en que se produce un aumento excesivo de las glándulas mamarias provocando que los pechos masculinos sean mayores de lo normal. Esta definición expresa un problema que puede desencadenar una importante afectación a la autoestima masculina.

Ginecomastia, un problema inherente al hombre

La ginecomastia (literalmente mama de mujer) es una condición inherente al hombre que se caracteriza por un aumento del tejido mamario. La principal causa suele estar relacionada con un desequilibrio entre los efectos estimulantes del estrógeno (hormona sexual femenina) y los efectos inhibitorios de los andrógenos (hormona sexual masculina) en el tejido mamario, por aumento del primero y disminución de los niveles del segundo.

Antes de la pubertad, no hay diferencia entre las glándulas mamarias de ambos sexos.

La ginecomastia generalmente aparece como un nódulo o un aumento del volumen de la mama, que puede ser unilateral o bilateral y que puede implicar una sensación de hipersensibilidad o dolor. La ginecomastia, tal y como se indica previamente, es un problema bastante común y afecta a un importante número de hombres. Este problema suele tener prevalencia en tres distintas etapas de la vida:

  • Gincomastia en bebés (ginecomastia neonatal): entre el 60 y el 90% de los recién nacidos tienen ginecomastia, producida por el paso del estrógeno materno a través de la placenta. Es un problema transitorio que desaparece en 2-3 semanas.
  • Ginecomastia en niños y adolescentes: La ginecomastia en la pubertad afecta principalmente a jóvenes de edades comprendidas entre los 10 y los 14 años y es debido al aumento transitorio y fisiológico de estrógeno que ocurre a esta edad. Es raro que persista después de los 17 años de edad. La ginecomastia afecta hasta un 50% de los niños y adolescentes entre 10 y 14 años.
  • Ginecomastia en hombres mayores: La ginecomastia se debe a un aumento del tejido adiposo provocado por una mayor aromatización periférica (un proceso que consiste en la conversión de andrógenos en estrógenos a nivel del tejido adiposo). Además, se produce una importante disminución en la producción de testosterona por los testículos, a este facto se une el hecho de que el uso de fármacos suelen incrementarse mucho. Se estima que entre el 40 y el 65% de los hombres de entre 50 y 80 años desarrollan este problema.

Causas de la ginecomastia

La ginecomastia esta causada por un desarrollo excesivo del tejido adiposo en la región mamaria masculina y ocurre normalmente en las fases de alteraciones hormonales del hombre (infancia / adolescencia y vejez) sin que eso se deba a ninguna patología de base, en la mayoría de los casos.

La causa suele deberse a un desequilibrio hormonal en el que se observa una mayor producción estrógenos y la disminución de la producción de testosterona. La ginecomastia es, en la mayoría de los casos, una condición benigna, tratable y corregible. Sin embargo, antes de diagnosticar la ginecomastia por causas hormonales, se debe considerar posibles causas orgánicas, especialmente en pacientes de un grupo de edad más avanzada.

Las diferentes causas de ginecomastia determinan el tipo de tratamiento más apropiado. El uso abusivo de bebidas alcohólicas puede predisponer al desarrollo de la enfermedad. La causa más común es un aumento en los estrógenos, una disminución en los andrógenos, o un déficit en los receptores androgénicos.

Es decir, los factores hormonales constituyen la causa principal de esta disfunción.

Los tumores malignos de testículo, eventualmente, secretan estrógenos por mecanismo indirecto. Algunos tipos de cáncer de pulmón, de estómago, de adrenal y de riñón también lo hacen, aumentando la proliferación de las glándulas mamarias.

Otras veces, los testículos producen niveles muy bajos de testosterona, como en el hipogonadismo primario, o en aquel secundario a otras patologías. La prevalencia de hipogonadismo aumenta con la edad: después de los 70 años, la mitad de los hombres presentan concentraciones bajas de testosterona libre en la sangre. El aumento de las mamas puede ocurrir también en el hipertiroidismo y la insuficiencia hepática.

La ginecomastia es más frecuente en los hombres más gordos. El tejido graso produce enzimas, dotadas de la propiedad de convertir ciertos precursores de la testosterona en estrógenos. 

Los diuréticos, antihipertensivos, cimetidina (utilizados para reducir la acidez gástrica), esteroides, hormonas y varios medicamentos empleados en el tratamiento del cáncer de próstata pueden hipertrofiar las mamas.

Ginecomastia¿Cómo saber si tengo?

Gran parte de los hombres que tienen ginecomastia están frente a la pseudoginecomastia. Este término que significa literalmente ‘falsa’ ginecomastia. Este tipo se debe a una mala alimentación y a la falta de actividad física.

como saber si tengo ginecomastia

Así que una forma de saber si el aumento del seno se debe a una pseudoginecomastia o ginecomastia, sería reducir el peso corporal manteniendo una dieta equilibrada y practicando algún tipo de ejercicio físico.

Si el problema no se debe a un aumento de peso o sobrepeso es necesario realizar un chequeo médico. A través de un examen físico, el especialista podrá diagnosticar la causa y el tipo de la ginecomastia.

En algunos casos los signos del problema son muy visibles ya que los pechos adquieren una forma de cúpula. En otros, los síntomas pueden ser menos pronunciados, sutiles deformaciones. Los pezones hinchados sería una característica común del problema. También se puede observar pequeñas cantidades de exceso de tejido justo debajo de la areola.

Si tiene estos síntomas y posee relativamente poca grasa corporal es posible que tenga ginecomastia, y en este caso consulte con un médico.

LA GINECOMASTIA Y EL CULTURISMO

La ginecomastia causada por esteroides es común entre culturistas y atletas. Los esteroides sintéticos hacen que los niveles de testosterona en los hombres se eleve muy rápidamente y se convierten en estrógeno provocando un crecimiento anormal de los senos.

Resulta frecuente el desarrollo de la ginecomastia en el ámbito del culturismo ya que resulta frecuente el uso de esteroides para ganar masa muscular. Pero se ha de tener en cuenta que la ginecomastia puede desarrollarse incluso después de una sola inyección de este tipo de producto.

El consumo elevado y prolongado en el tiempo incrementa la probabilidad de desarrollar ginecomastia. La ginecomastia es sólo uno de los muchos efectos colaterales asociados a la utilización de los esteroides.

El aumento de pecho puede variar entre 1,0 a 10 cm de diámetro. La ginecomastia puede ser bilateral, en otras palabras, afecta a ambas mamas,  o bien puede ser de tipo unilateral, que afecta solo una mama. El pezón y la aréola raramente presentan cambios significativos, aunque la hipertrofia de los pezones y la ampliación de las aréolas pueden ocurrir.

Algunos ejercicios

SÍNTOMAS DE LA GINECOMASTIA

ginecomastia grados

Los síntomas se limitan al aumento del pecho masculino cuyo tacto es duro ya que tiene un origen glandular, aunque en ocasiones puede implicar algún tipo de sensibilidad extra acompañada de molestias poco intensas ante la palpación, principalmente en los adolescentes, pero en la mayoría de los casos, la genecomastia es asintomática.

Normalmente la ginecomastia se presenta en la pubertad, con una incidencia del 65% en los jóvenes entre 14 y 15 años. Esta condición desaparece durante los últimos años de la adolescencia, presentándose sólo en el 7%  de los jóvenes a partir de los 17 años de edad. La incidencia aumenta con la progresión de la edad, alcanzando hasta el 30% en los hombres mayores.

Al final de la pubertad, antes de que la secreción de testosterona haya alcanzado los niveles de la vida adulta, los testículos y los tejidos periféricos pueden producir cantidades más altas de estrógenos, suficientes para estimular el crecimiento del pecho.

El GRADO DE GINECOMASTIA

Diversas clasificaciones fueron propuestas para diferenciar los diferentes grados de Ginecomastia. De ellas, utilizamos 2 clasificaciones, una histológica y otra clínica. Esta bien saber algo de historia,  así que vamos allá… En 1972, Bannayan y Hajdu clasificaron la ginecomastia en tres tipos histológicos:

  1. Tipo florido: es la forma activa de la ginecomastia, hay intensa actividad de proliferación de los tejidos mamarios. Tiene una corta duración, generalmente inferior a cuatro meses.
  2. Tipo fibroso: es la forma inactiva de la ginecomastia, las alteraciones del tejido mamario ya se estabilizaron, el pecho adquiere su tamaño final y se detecta la presencia de fibrosis. Más común después de un año de duración.
  3. Tipo intermedio: es una forma mixta de ginecomastia, con áreas floridas y áreas fibróticas.  Tienen una duración de entre 5 y 12 meses y el pecho presenta un aspecto muy redondeado y femenino.

Esta clasificación es útil para entender que sólo ginecomastias en actividad, es decir, del tipo florido o intermediario tendrán respuesta al tratamiento médico. Cuando el tiempo de evolución de la ginecomastia es mayor de 1 año, tendremos gran parte del tejido mamario del tipo fibroso, y a partir de este momento será difícil que la ginecomastia responda a tratamientos medicinales, por lo que lo recomendable serán otros tratamientos de la ginecomastia, en concreto la intervención quirúrgica conocida como ginecoplastia que a veces requiere también una liposucción.

Para la clasificación clínica, la gran mayoría de la literatura médica mundial utiliza la clasificación por grados de Simon estandarizada en 1973, debido a su simplicidad de reproducción y por su correlación clínico-quirúrgica. Típicamente, se considera una clasificación que va desde el más ligero, con una hipertrofia mínima y sin sobra de piel al más grave, con un volumen superior a 500 gramos y con ptosis mamaria acentuada en el pecho.

Significado de cada grado de ginecomastia:

  • Ginecomastia grado I: Hay una pequeña cantidad de tejido mamario alrededor de la areola, como si fuera un botón. Este pequeño aumento del volumen mamario ya es capaz de marcar un leve incremento de las mamas y es observable cuando se camisas justas, que quedan marcadas en la región del pezón.
  • Ginecomastia grado II: En este caso, el tórax se presenta con más tejido adiposo, con una ginecomastia aparente. Normalmente se indica la liposucción del exceso de grasa local. En estos casos, la incomodidad con la apariencia de las mamas es mayor que en el tipo I, pues son fácilmente percibidas incluso con ropa ya que el tejido marca los senos.
  • Ginecomastia grado III: Aquí, la ginecomastia esta más extendida, con exceso de piel. En el grado III las mamas son grandes (mayores a 500 gramos) y ptosadas (caídas). En estos casos, la ginecomastia es muy aparente, difícil de disimular y puede ocasionar impactos psicológicos desastrosos en el hombres, ya que tanto el pecho, como la areola y el pezón tienen un aspecto similar a los senos de una mujer.

tipos de grados de ginecomastia

 En general, se trata de un problema básicamente estético, aunque puede ser indicativo de una enfermedad subyacente endocrinológica o tumoral como por ejemplo enfermedades del riñón, de la glándula tiroides, cirrosis del hígado, la enfermedad de Addison, síndrome de Klinefelter, tumores del testículo o pulmón, etc.

La información sobre el tipo de ginecomastia permitirá determinar el tratamiento para la ginecomastia para recuperar la estética del pecho masculino.  La operación de ginecomastia pueden utilizar por separado o en combinación: la lipoaspiración y la mamoplastia (en los pacientes con exceso de piel).

CONSIDERACIONES SOBRE LA GINECOMASTIA

Es fundamental recordar que el cáncer de mama también puede ocurrir en los hombres. Los tumores malignos forman nódulos duros, indolores, localizados en uno de los cuadrantes de la mama. Estos pueden fijarse a los tejidos más profundos provocando sangrados y retracciones del pezón. El cáncer de mama casi siempre se instala en una sola mama, a diferencia de la ginecomastia que es bilateral en al menos la mitad de los casos.

La proliferación de las glándulas mamarias, característica de la ginecomastia, resulta de mecanismos que alteran el equilibrio entre las acciones de la testosterona y los estrógenos. El tratamiento es más eficaz si previamente se identifica la causa. Por ejemplo, si hay hipogonadismo, la reposición de testosterona sería la elección idónea.

En esta circunstancia, la corrección por cirugía estética está indicada, especialmente en el caso de los adolescentes, para evitar problemas emocionales.  Aunque no ha sido aprobado para uso universal, el tamoxifeno (droga que bloquea los receptores de estrógeno existentes en las células de mama) se ha utilizado con buenos resultados en el tratamiento y la prevención. 

Tras la cirugía, en promedio,  el paciente tarda unas dos semanas en recuperar el movimiento normal. En ocasiones se recomienda, en el período postoperatorio, el uso de un chaleco elástico con el objetivo de mejorar la adherencia de la piel al tórax. Los ejercicios físicos deben reanudarse en 30 días después de retirar el chaleco quirúrgico.

FOTOS DE GINECOMASTIA EN HOMBRES

Aquí os dejamos una galería de fotos de hombres que tienen ginecomastia.

fotos de ginecomastia en hombres

→ FAQ – Preguntas Frecuentes sobre la reducción de la ginecomastia en hombres

¿A quién se recomienda la cirugía de reducción de las mamas masculinas?
Cirugía plástica indicada en hombres con aumento del volumen de las mamas, gozando de buena salud física y psicológica, cuya condición no puede ser corregida clínicamente. La reducción de las mamas masculinas también se indica en las cirugías post-adelgazamiento.

¿A partir de qué edad se recomienda la ginecomastia?
A partir de 17 a 18 años de edad. Sin embargo, los adolescentes también pueden beneficiarse de esta cirugía.

¿Qué tipo de anestesia se utiliza en la reducción de las mamas masculinas?
Con sedación, bloqueo intercostal (anestesia del tórax) con sedación, peridural con sedación o general.

¿Cuánto dura la cirugía?
De dos a tres horas.

¿Cuál es el tiempo de hospitalización?
La hospitalización dura de ocho a doce horas. El paciente se libera el mismo día.

¿Cuándo se pueden retirar los puntos?
Los puntos de la piel no necesitan ser retirados si son absorbibles o tu retirada varía entre 14 a 21 días cuando no son absorbibles.

¿Existen riesgos durante o después de la cirugía plástica?
Las complicaciones postoperatorias son raras. Aproximadamente el 1% de los casos de ginecomastia está relacionado con el cáncer de mama en los hombres.

¿Cuándo se observan resultados definitivos?
Se considera un resultado definitivo a partir de 6 meses. Las cicatrices generalmente son pequeñas, en forma de “U” o semicírculo, camufladas en los bordes de la mitad inferior del pezón. En las mamas más grandes, las cicatrices pueden envolver todo el contorno del pezón o incluso salir de ese contorno. Las cicatrices han mejorado a lo largo del tiempo, haciéndose más claras y menos consistentes.