¿Qué es la ginecomastia?

¿Qué es la ginecomastia en hombres? Es un problema que se caracteriza por el crecimiento de las glándulas mamarias masculinas. Se trata de un exceso de piel, grasa y glándulas mamarias que puede desarrollarse en uno o en ambos pechos, – unilateral o bilateral -.  Se trata de una condición bastante común y afecta entre el 20 y el 40% de los varones a partir de los 50 años.

pecho masculino ginecomastia

En otras palabras, se trata de una situación clínica en que se produce un crecimiento excesivo de las glándulas mamarias provocando que los pechos sean mayores de lo normal. Esta definición expresa una situación que puede desencadenar una importante afectación a la autoestima del varón.

Ginecomastia en varones ¿Cómo entender esta situación?

La ginecomastia (literalmente mama de mujer) es un problema inherente al varón que se caracteriza por un exceso de la glándula mamaria. El principal motivo suele estar relacionada con un desequilibrio entre los efectos estimulantes del estrógeno (hormona sexual femenina) y los efectos inhibitorios de los andrógenos (hormona sexual masculina) por aumento del primero y disminución de los niveles del segundo.

Antes de la pubertad, no hay diferencia entre la fisiología interna presentes en el torso de ambos sexos.

Esta patología generalmente aparece como un nódulo o un aumento del volumen del pecho del varón, que puede ser unilateral o bilateral y que puede implicar una sensación de hipersensibilidad o dolor. La ginecomastia, tal y como se indica previamente, es una condición bastante común y afecta a un importante número de machos, si bien es importante remarcar que no supone un riesgo para la salud. Esta condición suele tener prevalencia en tres distintas etapas de la vida:

  • Gincomastia en bebés (neonatal): entre el 60 y el 90% de los recién nacidos tienen los senos grandes por el paso del estrógeno materno a través de la placenta. Es una condición transitoria que desaparece en 2 o 3 semanas.
  • Ginecomastia en niños y adolescentes: En la pubertad esta patología afecta principalmente a jóvenes de edades comprendidas entre los 10 y los 14 años y es debido a una elevación transitoria y fisiológica de hormonas que ocurre a esta edad.
  • Ginecomastia en varones mayores: Esta situación se debe a un exceso de tejido adiposo provocado por una mayor aromatización periférica, un proceso que consiste en la conversión de andrógenos en hormonas femeninas. Además, se produce una importante disminución en la producción de testosterona por los testículos. Se estima que entre el 40 y el 65% del sexo masculino de entre 50 y 80 años desarrollan esta condición.

Principales causas de la ginecomastia

La ginecomastia esta causada por un desarrollo excesivo de la parte del tejido adiposo en la región mamaria masculina y ocurre normalmente en las fases de alteraciones hormonales del hombre (infancia / adolescencia y vejez) sin que eso se deba a ninguna patología de base, en la mayoría de los casos.

El crecimiento de las tetas del hombre suele deberse a un desequilibrio hormonal en el que se observa una mayor producción hormonas y la disminución de la producción de testosterona. En la mayoría de las veces se trata de una condición benigna, tratable y corregible. Sin embargo, antes de determinar un tratamiento se ha de diagnosticar las causas en base a motivos hormonales u orgánicas, especialmente en pacientes de un grupo de edad avanzada.

El origen de esta condición determinará el tipo de procedimiento y técnica de medicina apropiadas para abordar esta situación. El uso abusivo de bebidas alcohólicas puede predisponer al desarrollo de la enfermedad. El motivo común es un aumento en las hormonas femeninas, una disminución en los andrógenos, o un déficit en los receptores androgénicos.

Es decir, los factores hormonales constituyen las principales causas de esta disfunción. 

Los tumores malignos de testículo, eventualmente, secretan hormonas femeninas por mecanismo indirecto. Algunos tipos de cáncer de pulmón, de estómago, de adrenal y de riñón también pueden constituir causas que implican un aumento y proliferación de las glándulas suponiendo un incremento del tejido mamario.

Otras veces, los testículos producen niveles muy bajos de testosterona, como en el hipogonadismo primario, o en aquel secundario a otras patologías. La prevalencia de hipogonadismo se incrementa con la edad porque los varones presentan concentraciones bajas de testosterona libre en la sangre. El crecimiento de los senos también puede ocurrir por hipertiroidismo o insuficiencia hepática, de ahí la importancia de detectar las causas para establecer el tratamiento adecuado ya que sin conocer la causa sería muy difícil acertar con el tratamiento.

En ocasiones los resultados obtenidos no son los buscados porque no se aplicó el tratamiento más oportuno por desconocimiento de la raíz del probema.

El crecimiento del torso masculinos es frecuente en personas más gordas. La grasa produce enzimas, dotadas de la propiedad de convertir ciertos precursores de la testosterona masculina en femeninas contribuyendo a generar un exceso de hormonas femeninas.

Los diuréticos, antihipertensivos, cimetidina (utilizados para reducir la acidez gástrica), esteroides, hormonas y varios medicamentos empleados en la curación del cáncer de próstata pueden hipertrofiar el desarrollo del busto masculino.

Ginecomastia ¿Cómo saber si tengo?

Gran parte de los machos que sufren esta condición están frente a la pseudoginecomastia. Este término significa literalmente ‘falsa’ ginecomastia y se debe a una mala alimentación y a la falta de actividad física.

como saber si tengo ginecomastia

Así que un modo de saber si el crecimiento del seno se debe a una pseudoginecomastia o ginecomastia, sería reducir el peso corporal manteniendo una dieta equilibrada y practicando algún tipo de ejercicio físico.

Si el crecimiento del busto no se debe a una subida de peso o sobrepeso es necesario realizar un chequeo médico. A través de un examen físico, el especialista podrá diagnosticar la causa y el grado. A partir de la determinación de la causa y grado del problema será posible determinar el tratamiento más indicado.

En algunas ocasiones los signos son muy visibles ya que los senos adquieren una aspecto de cúpula. En otros, los síntomas pueden ser menos pronunciados, sutiles deformaciones. Los pezones hinchados sería una característica común de esta situación, además de la presencia de pequeñas cantidades de piel sobrante justo debajo de la areola.

Si tiene estos síntomas y posee relativamente poca grasa corporal es posible que tenga ginecomastia, y en esta situación es importante consultar con su médico de cabecera.

La ginecomastia y el culturismo

La ginecomastia causada por esteroides es común entre culturistas y atletas. Los esteroides sintéticos hacen que los niveles de testosterona se eleven muy rápidamente y se convierten en estrógeno provocando un crecimiento anormal.

Resulta frecuente el desarrollo del busto en el ámbito del culturismo ya que resulta frecuente el uso de esteroides para ganar masa muscular y. Pero se ha de tener en cuenta que la ginecomastia puede desarrollarse incluso después de una sola inyección de estos producto.

El consumo elevado y prolongado de esteroides incrementa la probabilidad de desarrollar un crecimiento anormal del busto. Lejos de ser una utopía, el uso de este tipo de producto es común en gimnasios.

El crecimiento de busto puede variar entre 1,0 a 10 cm de diámetro y puede ser bilateral, en otras palabras, afectar a ambos senos,  o bien puede ser de tipo unilateral. 

El pezón y la areola raramente presentan cambios significativos, aunque la hipertrofia de los pezones y la ampliación de las areolas pueden ocurrir.

Principales síntomas de la ginecomastia

ginecomastia grados

Los síntomas se limitan al crecimiento del busto masculino cuyo tacto es duro ya que tiene un origen glandular, pese a que en ocasiones puede implicar algún tipo de sensibilidad extra acompañada de molestias poco intensas ante la palpación, principalmente en los adolescentes, pero en la mayoría de las veces, la ginecomastia es asintomática.

Normalmente la ginecomastia se presenta en la pubertad, con una incidencia del 65% en los jóvenes entre 14 y 15 años. Esta condición desaparece al final de la adolescencia, presentándose sólo en el 7%  de los jóvenes a partir de los 17 años de edad. La incidencia puede evolucionar con la edad, alcanzando hasta el 30% de los casos.

Al final de la pubertad, antes de que la secreción de testosterona haya alcanzado los niveles de la vida adulta, los testículos y las pieles periféricos pueden producir cantidades altas de estrógenos, suficientes para estimular el crecimiento del busto.

Tipos y grados – ginecomastia leve, intermedia y grave

Diversas clasificaciones fueron propuestas para diferenciar los diferentes grados que presenta esta condición. De ellas, utilizamos 2 clasificaciones, una histológica y otra clínica. Esta bien saber algo de historia,  así que vamos allá… En 1972, Bannayan y Hajdu clasificaron esta condición en tres tipos histológicos:

  1. Tipo florido: es la estructura activa en el cual se observa una intensa actividad de proliferación de los tejidos del seno. Tiene una corta duración, generalmente inferior a 120 días.
  2. Tipo fibroso: es la estructura inactiva, en cuyo caso las alteraciones del cuerpo ya se estabilizaron, el torso adquiere su tamaño final y se detecta la presencia de fibrosis común a partir de un año de duración.
  3. Tipo intermedio: es una estructura mixta con áreas floridas y áreas fibróticas.  Tienen una duración de entre 5 y 12 meses y el seno presenta un aspecto muy redondeado y femenino.

Esta clasificación es útil para entender que sólo el tipo florido o intermediario tendrán una respuesta favorable a los medicamentos o técnica empleada . Cuando el tiempo de crecimiento del busto es superior a 1 año, tendremos gran parte del tejido mamario del tipo fibroso, y a partir de entonces será difícil que las medicinas sean efectivas, por lo que seguramente se tendrá que optar por otros tratamientos de la ginecomastia, en concreto la intervención quirúrgica conocida como ginecoplastia que a veces requiere además una liposucción para lograr el resultado buscado.

Para la clasificación clínica, la gran mayoría de la literatura médica mundial utiliza la clasificación por grados de Simon estandarizada en 1973, debido a su simplicidad de reproducción y por su correlación clínico-quirúrgica. Típicamente, estos datos se consideran útiles para clasificar el tamaño del seno que va desde el más ligero, con una hipertrofia mínima y sin sobra de piel al grave, con un volumen superior a 500 gramos y con ptosis mamaria acentuada en el busto.

Significado de cada grado de ginecomastia:

  • Grado I (leve): Hay una pequeña cantidad de piel mamaria alrededor de la areola, como si fuera un botón. Este pequeño aumento del volumen del busto ya es capaz de marcar un leve aumento de los senos y es observable cuando se camisas justas, que quedan marcadas en la región del pezón.
  • Grado II: El tórax se presenta una mayor parte adiposa, con un tamaño visiblemente destacable. Normalmente se recomienda la liposucción de la grasa sobrante. En esta situación, la incomodidad con la apariencia del busto es mayor que en el tipo I, pues son fácilmente percibidos incluso con ropa ya que el volumen del seno marca la ropa.
  • Grado III: Aquí, el aumento de seno y grasa es evidente. En el grado III los senos son grandes (mayores a 500 gramos) y ptosadas (caídas). En esta situación el volumen del seno es muy evidente, difícil de disimular y puede ocasionar impactos psicológicos desastrosos en los chicos, ya que tanto el pecho, como la areola y el pezón tienen un aspecto similar al busto de una mujer.

tipos de grados de ginecomastia

 En general, se trata de una situación que afecta básicamente una parte estética y no a la salud, pero puede ser indicativo de una enfermedad subyacente endocrinológica o tumoral. Algunas enfermedades como por ejemplo enfermedades del riñón, de la tiroides, cirrosis del hígado, la enfermedad de Addison, síndrome de Klinefelter, tumores del testículo o pulmón, etc pueden causar de forma indirecta el crecimiento anormal de las mamas.

Conocer el grado permitirá determinar el tratamiento más indicado para recuperar el aspecto del torso masculino.  La operación de ginecomastia esta recomendada para eliminar la ginecomastia y se suele utilizar por separado o en combinación: la lipoaspiración y la mamoplastia en determinasas situaciones.

Es fundamental recordar que el cáncer de mama, aun sin ser frecuente, puede ocurrir en los machos. Los tumores malignos crean nódulos duros, indolores, localizados en uno de los cuadrantes del busto. 

La proliferación de las condiciones que provocan el  crecimiento anormal del pecho varonil resultan de mecanismos que alteran el equilibrio entre las acciones de la testosterona y tras hormonas. El tratamiento es más eficaz si previamente se identifica la causa. Por ejemplo, algunas enfermedades que conllevan a la existencia de hipogonadismo provocan la reposición de testosterona y esta condición ha de estar clara. 

En esta circunstancia, la corrección a través de la cirugía estética está indicada, especialmente cuando la situación afecta a los adolescentes, para evitar trastornos emocionales. No obstante no ha sido aprobado para uso universal, el tamoxifeno (droga que bloquea los receptores de las hormonas existentes en las células del busto) se ha utilizado con buenos resultados a partir de tratamientos específicos y la prevención.

Después la intervención, en promedio, el paciente tarda unas dos semanas en recuperar el movimiento normal. En ocasiones se recomienda, en el período postoperatorio, el uso de un chaleco elástico con el objetivo de mejorar la adherencia de la piel al tórax. Los ejercicios físicos deben reanudarse en 30 días a partir de la retirada del chaleco quirúrgico, pero es conveniente realizar un seguimiento con su médico de cabecera.

Aquí os dejamos una galería de fotos con chicos que tienen el busto grande como consecuencia de esta condición.

fotos de ginecomastia en hombres

→ FAQ – Preguntas frecuentes e información sobre tratamientos y cirugía de reducción de las mamas masculinas

¿A quién se recomienda la cirugía de reducción del seno varonil?
Cirugía plástica indicada en personas del sexo masculino con crecimiento del pecho excesivo. Es importante gozar de buena salud física y psicológica para eliminar la ginecomastia clínicamente. La reducción del busto también se indica en las intervenciones post-adelgazamiento.

¿A partir de qué edad se recomienda la cirugía?
Se suele realizar en chicos mayores de edad. No obstante, los adolescentes, en determinados casos, pueden beneficiarse de esta cirugía.

¿Qué tipo de anestesia que se utiliza?
Con sedación, bloqueo intercostal (anestesia del tórax) con sedación, peridural con sedación o general. No obstante, para obtener información más específica sobre el tipo de anestesia utilizada consulte con su médico.

¿Cuánto dura la intervención?
De dos a tres horas, si bien esta información no es exacta y dependerá de cada caso concreto.

¿Cuál es el tiempo de hospitalización?
La hospitalización dura de ocho a doce horas. El paciente se libera el mismo día.

¿Cuándo se pueden retirar los puntos?
Los puntos no necesitan ser retirados si son absorbibles, de lo contrario su retirada varía entre 14 a 21 días. Es importante recalcar que cada intervención es única y puede variar en cada caso, por eso es importante obtener esta información a partir de su médico de cabecera en base al caso concreto.

¿Existen riesgos durante o después de la cirugía plástica?
Las complicaciones postoperatorias son raras. Aproximadamente el 1% de los casos de ginecomastia está relacionado con el cáncer.

¿Cuándo se observan resultados definitivos?
Se considera un resultado definitivo a partir del primer semestre. Las cicatrices generalmente son pequeñas, con un aspecto de “U” o semicírculo, camufladas en los bordes de la mitad inferior del pezón. En los senos grandes, las cicatrices pueden envolver todo el contorno del pezón o incluso salir de ese contorno. Las cicatrices han mejorado a lo largo del tiempo, haciéndose más claras y menos consistentes.